Exclusiva: 'Espiar' a Cubanos y Venezolanos fue la tarea que le encomendaron a un miembro del Peace Corps y a un estudiante que recibió la beca 'Fulbright'

En una evidente violación de la política de los Estados Unidos, voluntarios del Peace Corps y un becario "Fulbright" fueron encomendados por un funcionario de la embajada de Estados Unidos en Bolivia "a básicamente espiar" a Cubanos y Venezuelanos en el país, según el personal del Peace Corp y el becario "Fulbright" involucrados.

"A mi me dijeron que les dé los nombres, las direcciones y las actividades de cualquier doctor o trabajador Venezolano o Cubano con el que me cruzara durante mi estadía aquí," dijo el becario Fulbright John Alexander van Schaick a ABCNews.com durante una entrevista en La Paz, Bolivia.

La versión de van Schaick coincide con la de los miembros y empleados del Peace Corps que alegan que el pasado julio el grupo de nuevos voluntarios fue instruido por el mismo funcionario de la embajada de los Estados Unidos en Bolivia para que proporcionen información acerca de ciudadanos Cubanos y Venezolanos.

El Departamento de Estado dice que una pedido de ese tipo fue "un error" y una violación de la política establecida por EEUU, la cual prohíbe el uso del personal del Peace Corps o de los becarios Fulbright como fuentes de inteligencia.

"Tomamos esto muy en serio y deseamos recalcar que esta no es de ningún modo nuestra política," dijo el portavoz del Departamento de Estado.

El becario Fulbright van Schaick, un graduado de la Universidad de Rutgers, dijo que el pedido se hizo durante una instrucción obligatoria y en una reunión con el Assistant Regional Security Officer Vincent Cooper en la embajada la mañana del 5 de Noviembre del 2007.

Segun van Schaick, el pedido de recaudar información "surgió casualmente" a la mitad de una reunión de 30 minutos a solas con Cooper que inicialmente se concentró en consejos sobre inquietudes acerca de la vida y la seguridad en Bolivia.

"El dijo: 'Conocemos a los venezolanos y a los cubanos y queremos estar al tanto de lo que hacen,'" dijo van Shaick quién recuerda sentirse "consternado" al escuchar dicho comentario.

"Estaba en shock," dijo van Schaick. "Lo que se me vino a la mente fue 'ay Dios mío" alguien de la embajada de los Estados Unidos me acaba de pedir que básicamente espié para la embajada Estadounidense."

Algo similar surge en la versión de los tres voluntarios del Peace Corps y en la de su supervisor. El 29 de julio del 2007, justo antes de que los nuevos voluntarios fuesen juramentados, dicen que el funcionario de seguridad de la embajada Vincent Cooper visitó al grupo de 30 personas para darles una charla acerca de la seguridad y hizo el pedido sobre los Cubanos y los Venezolanos.

"El dijo que tenía que ver con la lucha contra el terrorismo," dijo uno acerca de la reunión con el funcionario de la embajada. Otros recuerdan que les dijeron "es por su propia seguridad."

La Subdirectora del Peace Corps Doreen Salazar, recuerda el incidente claramente porque dice que fue la primera vez que escuchó a un funcionario de la embajada hacer tal pedido a un grupo del Peace Corps.

Salazar dice que a ella y a sus compañeros de trabajo les pareció que el comentario fue inapropiado y que interrumpieron la reunión para aclarar que los voluntarios no tenían que seguir las indicaciones dadas por la embajada y luego se quejó directamente con la embajada acera del incidente.

"El Peace Corps no es una institución política," dice Salazar. "Le hemos dejado en claro a la embajada que esto fue un pedido inapropiado y estuvieron de acuerdo."

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